Pourquoi nos oreilles produisent-elles du cérumen ?

Tout d'abord, le cérumen est naturel et nécessaire, il est là pour une raison précise. Le cérumen est un lubrifiant naturel chargé de protéger la peau très sensible qui recouvre la partie intérieure du conduit auditif. Il agit également en tant que barrière empêchant les saletés et les corps étrangers d'atteindre le tympan.

D'où vient le cérumen ? 

Le cérumen fait partie du processus auto-nettoyant de l'oreille. Il provient des glandes cérumineuses qui se trouvent dans la partie cartilagineuse du conduit auditif. La peau à l'intérieur du conduit auditif se renouvelle en permanence et opère une migration épidermique qui va de la profondeur vers l'extérieur du conduit, acheminant avec elle le cérumen. Le cérumen capture et élimine les déchets épidermiques (saletés et peaux mortes) sur son passage et les achemine vers l'extérieur. 

L'action de mâcher et de bailler favorise le déplacement du cérumen vers l'extérieur, le long du conduit auditif.

A quoi sert le cérumen ?

Le cérumen est indispensable à la bonne santé de vos oreilles. Même s’il peut paraitre « sale » pour la plupart des gens, il remplit 3 objectifs permettant la protection du conduit auditif externe. 

  • Nettoyage du conduit auditif en captant les squames qui en proviennent avant de les évacuer vers l’extérieur.
  • Protection contre les différents corps étrangers qui pourraient pénétrer dans l’oreille comme les poussières, les bactéries ou encore les squames.
  • Lubrification de la peau des parois du conduit auditif pour empêcher les irritations.
 
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Comment se nettoyer les oreilles ?

Le cérumen étant une sécrétion indispensable, il convient de ne pas se nettoyer les oreilles trop souvent, cela n'est tout simplement pas nécessaire.

Vous pouvez cependant essuyer tout excédent de cérumen visible, à l'aide d'un gant humide.

Il est déconseillé d'introduire quoi que ce soit dans votre conduit auditif.

Les cotons-tiges sont donc à proscrire

D'apparence inoffensive, ils sont fabriqués à base de fibres artificielles susceptibles d'égratigner et d'enflammer la peau sensible du conduit auditif, exposant ce dernier au risque d'infections. 

Si vous suspectez la présence d'une obstruction dans votre conduit auditif ou remarquez une sécrétion excessive de cérumen, consultez un spécialiste pour faire nettoyer vos oreilles.

Comment nettoyer les oreilles des enfants ?

Comme vous le faites pour vous : avec le moins d'intrusion possible à l'intérieur de l'oreille. Il existe également des cotons-tiges dont la forme empêche leur introduction excessive dans le conduit. Ils n'en restent pas moins abrasifs pour la peau interne, et pour cette raison nous ne recommandons pas leur utilisation.

Il est préférable d'utiliser un gant humide afin d'éliminer le cérumen présent sur la partie externe de l'oreille. 

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Bouchon de cire causé par le cérumen

C'est tout à fait possible. Paradoxalement, c'est souvent lorsque l'on essaie de se nettoyer les oreilles à l'aide d'un coton-tige que l'on tasse le cérumen à l'intérieur et que l'on crée un bouchon. Si vous repoussez le cérumen au-delà de la zone de croissance de la peau, il restera bloqué. Avec le temps, le cérumen durcit et devient compact, entraînant une perte auditive. 

Tout savoir sur la perte auditive

Si vous avez l'impression de subir une perte auditive, nous vous proposons un moyen rapide de faire le point sur votre audition avant de prendre rendez-vous avec un de nos audioprothésistes diplômés d'Etat. Vous pouvez tester votre audition en ligne afin d'obtenir un premier bilan auditif non médical.

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Sécrétion excessive de cérumen

En général, l'oreille produit la quantité requise de cérumen. Chez certaines personnes, cependant, la sécrétion peut être excessive. Cela peut être dû à un nettoyage trop fréquent qui a pour effet de stimuler la production de cérumen, notre organisme cherchant à rétablir la quantité adéquate. Certains problèmes de santé peuvent également être à l'origine de ce phénomène.

Les aides auditives peuvent participer à la sécrétion de cérumen du fait qu'elles se logent dans le conduit auditif et empêchent l'acheminement naturel du cérumen. C'est pourquoi elles sont dotées d'un filtre (ou pare-cérumen) qu'il convient de changer régulièrement.